お盆供養

お盆は私たち日本人の大切な行事のひとつです。

お盆に先祖の精霊をお迎えして供養するというのがお盆の行事です。それぞれの宗派によってはっきりと定められているものではありません。その土地その土地によって、そこに住む人々が思い思いに工夫をこらし、古来えんえんと伝えられてきたという民間伝承のしきたりなのです。

お盆とは

お盆は、正しくは「孟蘭盆会」といいます。梵語でウラバンナ(逆さづりにされたような苦しみ)といい、「孟蘭盆会」はその音が転じて、略してお盆というようになったといわれています。
そもそもこの行事は、お釈迦さまのお弟子の目蓮尊者が、亡くなったお母様が餓鬼の世界で生まれ変わり苦しんでいるのを知り、なんとか救おうとその母に食物を与えるのですが救われず、お釈迦様のお導きで、多くの衆僧を招いてご供養の大布施行を捧げたところ、餓鬼の苦しみからのがれることができたという。
その日が七月十五日であったという故事から、この期間に、ご先祖の霊をわが家に迎えてご供養を捧げ、また、仏様の浄土に送り返す「孟蘭盆会」の行事が行われるようになったといわれます。

お盆の期間

お盆の期間は、毎年の7月13日から16日(初盆の家庭では7日より16日)までが一般的ですが、東京以外の地域では「月おくれ盆(旧盆)」といって1ヵ月遅れの8月13日から16日に行われるところもあります。

お盆の準備

お盆の飾り棚

お盆は、ご先祖や亡くなった人たちの霊が一年に一度家に戻ってくるといわれ、各家では、十三日の朝には、仏壇をきれいに清掃し、先祖の霊を迎えるための場所、つまり精霊棚を準備します。
・お仏壇の前に机を置き、真菰で編んだゴザを敷きます。
・位牌、香炉、燭台、花立て、リンを机の上に移します。
・迎え団子を13個お皿に盛って供えます。
・ナスとキュウリをさいの目に切り、洗い米を混ぜた「ミズノコ」と水に蓮の葉を入れた「閼迦水」を供えます。
・ナスとキュウリで馬と牛を作って供えます。

※精霊棚を作るスペースがない場合はお仏壇の中に盆飾りやお供えをしてもかまいません。

迎え火で祖霊を迎えます

お盆の迎え火・送り火

13日の夕方、お墓参りをし、苧殻(おがら)を焚いて祖先の霊が家に戻ってくるために迷わぬよう道を明るくして迎えます。
実際、火を焚くことができない場合が多く、代わりに期間中、お盆提灯を灯すことが多いようです。
お盆提灯やお盆灯籠は、ご先祖の霊を家にお迎えする際の目安になるものですから、お盆期問中はずっと仏前に飾っておきます。
期間中は精進料理で先祖の霊をもてなします。

僧侶が棚経にお越しになります

お盆には僧侶が棚経に各家を回り、読経をいただきます。
お礼としてお布施を用意します。

送り火を焚いて祖霊を送ります

16日の夕方、送り火を焚いてご先祖の霊を送ります。代わりに、お盆提灯を灯すことが多いようです。
この後もう一度お墓参りをしますが、近くにお墓がない場合は、送り火だけですませるところもあります。たとえば、京都の大文字焼きも送り火の一種です。
ご先祖の霊をお送りした後、お供え物などを川や海に流します。しかし、今日では、ご先祖の霊が帰る日の夜かその翌日に行われることが多いようです。
これを「精霊流し」とか「灯籠流し」といって、お盆の間お供えした飾り物をご先祖の霊の手土産として、わらやおがらなどで作った精霊舟に灯籠やロウソクを立てて、天上界へ送り出すのです。
しかし、現在は、川や海の汚染問題から、焼却せざるをえない所も多くなっているようです。

新盆の迎え方

お盆提灯

四十九日の忌明けの後、初めて迎えるお盆のことを「新盆」とか「初盆」といいます。
新盆のご供養は、特にていねいに行います。このときは、親族や故人と親しかった友人などをお招きし、お寺様に読経してもらい仏様のご供養の意味で参会者全員で食事をします。
故人の忌明けより前にお盆を迎えた時は、その年でなく翌年が新盆となります。なお、お盆の時期はお寺様のもっとも忙しい時ですから、読経の依頼は、早めにお願いしておきましょう。
地方により異なりますが、新盆提灯は新盆の家庭に親類が贈る習慣がありますが、ご自分でお求めになる事が多くなっています。秋草模様などの絵柄の入ったきれいなものは、毎年のお盆に使われますが、白張り提灯は新盆の時だけで、送り火で燃やしたり、お寺様へお収めしたりします。
絵柄の入ったお盆提灯は毎年お盆に使いますので、できるだけ良いものを選ぶと良いでしょう。

新盆(初盆)のお迎え方

盆踊り

もともとはお盆に帰ってきた霊を慰め、無事に送り返すための宗教的な行事でしたが、今では夏のイベントの趣が強くなっています。
本来は寺院の境内や墓地の近くの広場を選んで行われていたものです。
大衆娯楽として発達したものですから、その行事の方法も地方によってずいぶん違うようです。

お盆と盆提灯

大切にしたい日本の心・盆提灯!

盆提灯には様々な形があり、地方によって特色がありますが、本来、形は問いません。
家紋入提灯・吊り提灯・置き提灯・創作提灯・屋形・提灯飾り台・蓮華灯等があります。

先祖に礼を尽くす 家紋入り提灯

上から吊るして飾る 吊り提灯

床や台に置いて飾る 置き提灯

その他

提灯飾りサイズの見当

一般的な提灯のサイズの比較図です
提灯サイズの見当
提灯サイズの見当提灯サイズの見方